Getting Out: Why We Need to Remember the Dominican Republic, 1965





Mr. McPherson is an associate professor of history at Howard University and a writer for the History News Service. He is the author of Yankee No! Anti-Americanism in U.S.-Latin American Relations (2003).

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U.S. planners in Iraq have gained little inspiration from the past, especially from the shopworn Vietnam analogy. That war haunts both supporters and opponents of the 2003 U.S. invasion, and more so as the occupation enters its third year.
 
Supporters of the Iraqi war say the"liberation" of Iraq has helped Washington kick the"Vietnam syndrome," the fear of sending U.S. youth into harm's way. Opponents answer that the conflict is a"quagmire" dragging down U.S. resources and morale.
 
It's possible that both are wrong. Why? Because there's another military intervention from the past they have ignored -- the 1965 war in the Dominican Republic. It was forty years ago this spring that Lyndon B. Johnson's administration landed more than  23,000 troops in Santo Domingo, the Dominican capital, to stop what it believed was a communist insurgency there. The action was heavily criticized because Johnson exaggerated the threat of outside communists in what was a civil conflict. Yet the president got what he wanted -- a U.S.-friendly government in place and the U.S. troops back home in a year.
 
By emulating this achievement, the Bush administration might help Iraq go the way of Santo Domingo in 1965 instead of Saigon in 1975. In April 1965, the strategy of the United States militarily was admirable. When violence erupted in Santo Domingo, hundreds of U.S. paratroopers landed quickly to protect foreigners. A few days later, tens of thousands more joined them. That unmatchable firepower put a stop to any resistance that might have caused U.S. casualties. It also separated the warring Dominican factions and saved Dominican lives.
 
The 82nd Airborne Division, the main U.S. fighting force, was also patient and meticulous. It identified the capital as the trouble spot and focused all its might there. It then set up checkpoints and searched houses one by one. Weeks after the landing, both the rightist Dominican military and the leftist rebels had no choice but to lay down their guns and negotiate an interim government.
 
In Iraq, by contrast, the U.S. military swiftly beat Saddam Hussein's forces, but it committed fewer troops for the aftermath than many said were needed. U.S. soldiers soon spread themselves too thin. It took them more than a year to clear out Fallujah block-by-block, Santo-Domingo style. By that point, the Sunni insurgency was popping up in other cities.
 
In 1965, Johnson even succeeded where he failed. When he first heard of a conflict in Santo Domingo, he cared little about the specifics there and instead worried that any instability anywhere was a threat to free peoples everywhere. The CIA and the embassy also gave him faulty intelligence from the field, which fed Johnson's fears. Sound familiar?
 
One result was that the Johnson White House was sure that Cuba's Fidel Castro was behind the Dominican conflict just as much as Bush thought he had a"slam dunk" case that Saddam's Iraq had weapons of mass destruction.
 
Another failure of LBJ's Caribbean intervention was that Johnson intervened without first getting the blessing of the Organization of American States -- just as Bush gave little chance to United Nations diplomacy before invading Iraq.
 
In the Dominican situation, Johnson learned from his mistakes. He admitted (to his advisers, at least) that his anti-communism had"misled" him into an unnecessary commitment. He also suggested as much to the public by letting OAS diplomats mediate, since they understood Dominican politics better than he did.
 
In Iraq, the Bush team, and the president especially, have yet to admit any mistake -- ideological or tactical. Nor have they lived up to their promise to let the UN take a bigger role in post-invasion Iraq.
 
The Bush administration is in need of positive models of intervention from the past. At the very least, it should take heart that the successful supervision of elections in Iraq was also attempted in the Dominican Republic -- and was also successful there. In 1965, after the interim government was up and running, U.S. forces stayed just long enough to guard the ballot box in a largely fair presidential contest. Dominican voters ushered in a conservative government, but a representative one. For many, the next twelve years of hard-line rule were no picnic. But for Johnson, stability had been achieved.
 
Bush should be so lucky.


This piece was distributed for non-exclusive use by the History News Service, an informal syndicate of professional historians who seek to improve the public's understanding of current events by setting these events in their historical contexts. The article may be republished as long as both the author and the History News Service are clearly credited.



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More Comments:


james Burk Everett - 4/29/2005

Thought you might find this article in La Jornada useful in getting all of the facts on the 1965 intervention including the number killed to justify what??


Hace 40 años el pueblo dominicano se puso de pie
En 1965, EU maquinó la invasión para aplastar a quienes querían el regreso de Bosch

JOSE STEINSLEGER



AP
En el exilio, el depuesto presidente dominicano Juan Bosch (de lentes) escucha en abril de 1965 las noticias sobre la revuelta militar-civil contra el gobierno títere impuesto por Estados Unidos
-Sólo falta usted -dijo en espanglish William Tapley Bennett Jr., embajador de Estados Unidos en República Dominicana. El coronel Francisco Caamaño arrojó el teléfono con indignación y concurrió a la cita convocada por el diplomático con el gobierno provisional.

Ultimo y primero en salir del contubernio, Tapley Bennett corrió tras el jefe de las fuerzas constitucionalistas.

-¿Por qué se va?, la reunión todavía no acabó.

-Yo he tratado de hablar varias veces y usted no lo ha permitido.

-Pues diga.

-Ya no tenemos nada que hablar. Usted dice que no puede detener a Wessin, que está bombardeando la ciudad.

-Creo que estamos de acuerdo. A ustedes sólo les cabe la rendición.

-Pues nosotros le vamos a demostrar a ustedes que los dominicanos tienen dignidad y coraje, y se enfrentan a la muerte si es necesario.

Caamaño se dirigió al río Ozama (que divide la ciudad de Santo Domingo) y en el estratégico puente Duarte reorganizó a cientos de civiles, militares y estudiantes dispuestos a enfrentar los tanques del general golpista Elías Wessin y Wessin, jefe del ejército.

Caída de un gobierno títere

Sin explicar las causas de la crisis, los medios afiliados a la Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) y las agencias de noticias de Estados Unidos redoblaron su campaña: "barbarie comunista", "violaciones", "salvajismo", fueron los epítetos de la "información objetiva" contra el movimiento constitucionalista que el 24 de abril de 1965 había destituido a Donald Reid Cabral, impuesto por el gobierno de John F. Kennedy tras el derrocamiento del gobierno democrático popular de Juan Bosch (25 de septiembre de 1963).

El coronel Rafael Fernández Domínguez y el propio Caamaño, líderes del movimiento, exigían el retorno a la Constitución de 1963 y el regreso de Bosch a la presidencia. La batalla del día 24 fue rápida y sangrienta. El 25, el pueblo dominicano salió a las calles, apoyando a los jóvenes militares constitucionalistas que con heroísmo enfrentaron las tropas de Wessin y Wessin.

Hombre a hombre

A la vera del puente Duarte, en una casita obrera, Caamaño instaló el comando político-militar. Tropas y blindados de Wessin atravesaron el puente. La resistencia fue tenaz. Con armas tomadas de las comisarías y bidones de gasolina, la gente no escatimó la lucha con cuchillos, cuerpo a cuerpo. Al caer la noche del 27 de abril, pueblo y soldados, hermanados por primera vez en la historia dominicana, obtuvieron una victoria contundente sobre la facción pro yanqui del ejército.

Washington se estremeció. A toda carrera, la misión militar estadunidense en la base naval de San Isidro se dirigió a tres oficiales: tú, tú y tú. El "triunvirato" fue obligado a firmar una carta redactada en inglés, solicitando "...la intervención temporal para restablecer el orden".

Washington se estremeció. A toda carrera, la misión militar estadunidense en la base naval de San Isidro se dirigió a tres oficiales: tú, tú y tú. El "triunvirato" fue obligado a firmar una carta redactada en inglés, solicitando "la intervención temporal para restablecer el orden".

En tanto, el secretario de Defensa, Robert McNamara y Dulles Raborn, jefe de la CIA, se reunía con dirigentes republicanos y demócratas. Al día siguiente, el presidente Lyndon Johnson ordenó la intervención militar "para proteger las vidas de los ciudadanos" estadunidenses.

Dos días después, las fuerzas constitucionalistas conquistaron la Fortaleza Ozama, guarida de los odiados cascos blancos. La resonante victoria popular desencadenó el envío de 300 vuelos cargados de tropas y armamentos

En la mañana del 3 de mayo, Caamaño fue nombrado presidente, poniendo fin al vacío de poder ocasionado por la fuga del pusilánime presidente José Rafael Molina Ureña, uno de los presentes en la reunión con Tappley Bennett. El 4 de mayo, la tropa invasora creció a 14 mil y luego a 21 mil 500 soldados. Caamaño ordenó abrir fuego y cayeron los primeros soldados yanquis

OEA, Ministerio de Colonias

Violando su carta constitutiva, con sólo cuatro votos en contra y 14 aprobados, la Organización de Estados Americanos (OEA) aprobó el envío de una "fuerza multilateral interamericana".

Unos cuantos soldados de la Nicaragua de Somoza, el Brasil de la dictadura militar, el Paraguay de Stroessner, y los gobiernos "democráticos" de Argentina, Colombia y Costa Rica se prestaron para la infamia.

El voto número 14 correspondió al representante dominicano Bonilla Atiles, quien quedó afónico pidiendo la intervención en su país; calificó al movimiento insurgente de "alzamiento ideológico" y alertó sobre el peligro de una "segunda Cuba" en América.

El 9 de mayo, la fuerza invasora creció a 42 mil marines pertenecientes a 37 unidades de la armada estadunidense. Un informe oficial publicado en Nueva York reveló en la fecha que todo el equipo bélico, equivalente a 16 mil 68 toneladas, había sido transportado en mil 649 vuelos desde distintas bases de Estados Unidos y la subregión.

Cuba fue el único país que pidió al Consejo de Seguridad de Naciones Unidas que se condene a Estados Unidos "como único responsable de la llamada crisis dominicana".

En la Plaza de la Revolución, Fidel Castro dijo: "Y esos gobiernos burgueses, que creyeron en la Alianza para el Progreso, que creyeron que la época de la política del garrote había quedado atrás... que creyeron en ese lobo disfrazado de Caperucita, han tenido la oportunidad de recibir una gran lección... Lo que se está discutiendo aquí es la independencia y soberanía de los pueblos de este continente!". (1/05/65).

Vieja y nueva historia

Un presidente digno que no acata los dictados del imperio. Un golpe militar promovido por Estados Unidos. Una reacción popular en defensa del orden constitucional. Una intervención militar para salvar a los golpistas con el trillado cuento de "salvar vidas" estadunidenses.

Bosch triunfó en las urnas en 1962 y puso fin a tres décadas de tiranía trujillista. Su gobierno fue democrático, nacionalista y popular. Pero en julio de 1963, un grupo de altos oficiales dominicanos exigió que el presidente tomara "una fuerte oposición contra los comunistas".

Mientras, en el Miami News los Oppenheimer de la época acusaban al gobernante socialdemócrata de ser "émulo de Fidel Castro". Y al igual que hoy en Venezuela, los mass media iban creando el clima favorable al golpe. Detrás del telón, la supuesta cancelación de un contrato con la Standard Oil Company.

Bosch se mantuvo nueve meses en el poder. La junta adicta a Washington que se instaló en el poder, mereció del "progresista" periódico The New York Times un comentario editorial: "...desde todos los puntos de vista objetivos, el triunvirato civil que ahora está en el poder es preferible a Juan Bosch" (09/03/64).

Soberanía o muerte

Galvanizando el ímpetu popular en defensa de la soberanía nacional, Caamaño alertó al país de lo que se avecinaba y recordó la invasión de 1916, cuando el presidente Woodrow Wilson dispuso la primera intervención en República Dominicana, y los gringos se quedaron ocho años hasta imponer la sanguinaria tiranía de Rafael Leónidas Trujillo (1930-1961).

Sin embargo, lo irónico en la intervención de 1965 fue que el primer acto de aquel "triunvirato" organizado por la misión militar estadunidense y el embajador Tapley Bennett en su residencia, se declaró oficialmente impotente para mantener el orden y "garantizar la seguridad de los residentes estadunidenses". Pretexto que Washington necesitó para la invasión.

El 8 de mayo, el invasor desplazó al fracasado general Wessin y Wessin por el general Antonio Imbert, viejo agente de la CIA utilizado en el asesinato de Trujillo (1961), y que a decir del Wall Street Journal se encontraba en situación "Kleenex" porque es útil pero desechable". Imbert es uno de los personajes que en la novela La fiesta del chivo, Mario Vargas Llosa enaltece como "disidente" y "luchador por la libertad".

El pueblo dominicano aguantó cuatro meses de lucha, hasta finales de agosto. Con apenas 3 mil 500 hombres armados, tanques Howitzer, morteros, bazucas, ametralladoras pesadas y fusiles automáticos aplastaron la resistencia.

El coronel Fernández Domínguez murió combatiendo y Caamaño calificó de "genocidio sin precedentes". Se calcula que no menos de 5 mil 500 víctimas, civiles en su mayoría, cayeron en defensa de su patria.

Datos de Carlos María Gutiérrez, Gregorio Selser, Hugo Rius y archivo del autor

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Arnold Shcherban - 4/29/2005

That's it! We nailed the main reason behind the US invasions abroad even in cases when 'aggressions' is more appropriate term for them: faulty intelligence.
Whom Americans usually have in White House executing his public duty is unintelligent, ill-informed, and extremely gullible, but mind you, honest President.
On another side of the foreign policy equation they perpetually get unprofessional, continiously fighting each other factions of the US intelligence community also naively relying on, at the best, non-reliable information (which rude professionals call "garbage").

<The Bush administration is in need of positive models of intervention from the past. At the very least, it should take heart that the successful supervision of elections in Iraq was also attempted in the Dominican Republic -- and was also successful there. In 1965, after the interim government was up and running, U.S. forces stayed just long enough to guard the ballot box in a largely fair presidential contest. Dominican voters ushered in a conservative government, but a representative one. For many, the next twelve years of hard-line rule were no picnic.>

What a brilliant sample of Orwellian speak!

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